มิชิแกนแกรนด์แรพิดส์เคยเป็นเมืองเฟอร์นิเจอร์

Anonim

แม้ว่าการค้าการท่องเที่ยวเบียร์ที่กำลังเฟื่องฟูได้ทำให้แกรนด์แรพิดส์เรียกร้องชื่อเล่นใหม่ของ Beer City เป็นระยะเวลายาวนานเป็นที่รู้กันดีว่าเป็นเมืองเฟอร์นิเจอร์ ที่สูงที่สุดมันเป็นบ้านที่มากกว่า 40 บริษัท เฟอร์นิเจอร์และมีชื่อเสียงระดับโลกสำหรับการผลิตและจำหน่ายเฟอร์นิเจอร์ไม้ชั้นดี แต่เมืองเล็ก ๆ แห่งนี้ในเมืองเวสต์มิชิแกนได้กลายเป็นเมืองเฟอร์นิเจอร์ของอเมริกาอย่างไร?

คนที่คิดว่าผู้ริเริ่มหลักของอุตสาหกรรมเฟอร์นิเจอร์ของ Grand Rapids คือ William Haldane ผู้ซึ่งมาจากเมืองโอไฮโอและเปิดร้านตู้แรกในปี 1836 บริษัท แรกที่ผลิตเฟอร์นิเจอร์ขนาดใหญ่ในเมืองนี้จะกลายเป็น ที่รู้จักกันสำหรับการเปิดใน 1850s แต่มันก็ไม่ได้จนกว่ายุค 1870 ว่าอุตสาหกรรมที่กำลังเติบโตนี้จะได้รับความสนใจในระดับชาติและนานาชาติ ที่ Centennial International Exhibition ใน Philadelphia ในปี 1876 บริษัท Grand Rapids จำนวนมากรวมทั้ง Berkey & Gay ได้รับรางวัลเฟอร์นิเจอร์และวางเมืองไว้บนแผนที่

มีชื่อเสียงในการปกป้องสมาคมผู้ผลิตเฟอร์นิเจอร์ (FMA) ก่อตั้งขึ้นในเมืองแกรนด์แรพิดส์ในปี พ.ศ. 2424 ซึ่งเป็นกลุ่มผู้สนับสนุนอุตสาหกรรมเฟอร์นิเจอร์แห่งแรกในประเทศ กลุ่มทำงานเพื่อปกป้อง บริษัท ด้วยต้นทุนที่สูงขึ้นและเพื่อรักษาความเด่นของเมือง ตัวอย่างเช่นทุกชิ้นเฟอร์นิเจอร์ที่ทำโดยสมาชิกจาก 1899 ถึง 1913 ให้ความสำคัญกับโลโก้ "Grand Rapids Made" ในขณะที่ FMA ฟ้อง บริษัท อื่น ๆ ในรัฐอื่น ๆ เพื่อใช้ชื่อ Grand Rapids โดยฉ้อฉล

ในช่วงเปลี่ยนศตวรรษที่ผ่านมาเมืองนี้ได้กลายเป็นศูนย์กลางแห่งการผลิตเฟอร์นิเจอร์ที่ผลิตในอเมริกาเหนือเป็นครั้งแรกโดยมี บริษัท เฟอร์นิเจอร์กว่า 40 แห่งและมีเมืองใหญ่กว่าครึ่งหนึ่งที่ทำงานในอุตสาหกรรมผลิตเฟอร์นิเจอร์หรืออุตสาหกรรมที่เกี่ยวข้องเช่นโรงเลื่อย, บริษัท ทาสีและเคลือบเงาและผู้ผลิตเครื่องจักรทำงานช่างไม้ ในปีพ. ศ. 2454 อุตสาหกรรมประสบปัญหาความพ่ายแพ้ครั้งใหญ่ครั้งแรกเมื่อมีคนงานกว่า 6, 000 คนที่ถูกประท้วงเพื่อให้สภาพการทำงานและการจ่ายเงินดีขึ้น การประท้วงเกิดขึ้นเมื่อสี่เดือนก่อนที่คนงานจะได้รับสิ่งที่พวกเขาต้องการและเมืองก็สามารถทำงานได้อีกครั้ง

ปีที่ยอดของมันสิ้นสุดลงด้วยภาวะเศรษฐกิจตกต่ำครั้งใหญ่และสงครามโลกครั้งที่สองซึ่งเห็นการลดลงของอุตสาหกรรมและเมืองต่อมาเปลี่ยนไปสู่พื้นที่อื่น ๆ แม้ว่าจะยังคงเป็นศูนย์กลางสำหรับเฟอร์นิเจอร์สำนักงานแม้กระทั่งทุกวันนี้ด้วยยักษ์เช่น Steelcase, Haworth และ Herman Miller ยังคงอยู่ในเมืองของ นายจ้างรายใหญ่ที่สุด คฤหาสน์ของยักษ์ใหญ่ที่ยังคงอยู่ในเขตมรดกฮิลล์เป็นอีกหนึ่งเศษของความมั่งคั่งในฐานะเมืองเฟอร์นิเจอร์

บางทีลักษณะที่น่าสนใจที่สุดของความสำเร็จของอุตสาหกรรมเฟอร์นิเจอร์ของ Grand Rapids ก็คือไม่มีเหตุผลที่แท้จริงสำหรับเรื่องนี้ รัฐมิชิแกนมีแหล่งผลิตไม้มากมายและแม่น้ำแกรนด์ที่เมืองนี้สร้างขึ้นเพื่อให้การขนส่งง่าย อย่างไรก็ตามสถานที่ที่แข่งขันกันหลายแห่งมีแหล่งข้อมูลที่คล้ายคลึงกัน ดูเหมือนว่าเหมือนกับอุตสาหกรรมรถยนต์ของดีทรอยต์แทนที่จะเป็นผลมาจากกลุ่มคนที่น่าทึ่งที่มารวมกันในที่เดียว